19 de octubre se venera a San Pablo de la Cruz

En 1694, nació en Ovada, Italia, un hombre destinado a la santidad. Abandonando la vida de negocios de su padre, quien era comerciante, siguió su anhelo de perfección. Renunció a todas sus posesiones y se dedicó a la vida eremita, donde, a través de la penitencia y la oración, sentó las bases de la futura Congregación de los Pasionistas.

Una vez ordenado sacerdote, canalizó su fervor religioso en un incansable servicio a los necesitados y enfermos. Realizó numerosas misiones populares, estableciendo casas para la Congregación que había fundado. Siempre, su actividad apostólica estuvo arraigada en la contemplación de la Pasión de Cristo, acompañada de severas penitencias. Finalmente, en 1775, en Roma, su vida ejemplar culminó el 18 de octubre.

¿Cómo ha sido su historia?

Nacido en Castellazo, Italia, Pablo fue hijo de un humilde tendero, cuya vida sencilla no era suficiente para el joven, quien ansiaba una vida aún más austera. Desde temprana edad, se sintió atraído por la vida de sacrificio.

Incluso se enlistó en la milicia para luchar contra los turcos, pero pronto regresó a su pueblo, ya que la violencia no estaba en su naturaleza. Optó por vivir bajo la escalera de una sacristía durante 40 días, llevando una verdadera vida de penitencia. Luego, decidió explorar la vida eremita y reclutó a seguidores, a quienes llamó "los pobres de Jesús". Con ellos, se dedicó a enseñar el catecismo y profundizó en su meditación favorita: la Pasión de Cristo.

Con el anhelo de visitar la Tierra Santa, emprendió un viaje que lo llevó a Roma, donde tuvo que mendigar para subsistir. A los 34 años, después de una década de incertidumbre y búsqueda espiritual, fundó la Congregación de Hermanos de la Cruz y de la Pasión de Cristo. Esta orden se estableció en diversas localidades de Italia, y sus miembros, finalmente conocidos como "sacerdotes de la Cruz y de la Pasión", se convirtieron en los pasionistas.

Pablo, posteriormente, se ordenó sacerdote y estudió teología. Se dedicó a predicar en las provincias italianas, ocasionalmente subiendo al púlpito con una corona de espinas. Su fama creció gracias a sus notables actos de penitencia y austeridad. Además, si deseas información adicional sobre San Juan de la Cruz, estaré encantado de proporcionarte detalles sobre este santo.

¿Como murió San Pablo de la Cruz?

Falleció en Roma en octubre de 1775 a la edad de 80 años y fue canonizado por el Papa Pío IX en 1867. Su festividad se conmemora el 19 de octubre, y es honrado como patrón de diversos lugares, incluyendo la Unidad Educativa Pasionista, un colegio religioso en Guayaquil, Ecuador.

Oración al San Ignacio de Antioquía

Concédenos, Señor, que san Pablo de la Cruz,
cuyo único amor fue Cristo crucificado, nos alcance tu gracia,
para que, estimulados por su ejemplo, nos abracemos con fortaleza a la cruz de cada día.
Por nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo
en la unidad del Espíritu Santo y es Dios por los siglos de los siglos.

Amén.

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